夜空奇观!“一生难得一见”的恒星爆炸今夏登场(图)

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美国宇航局 (NASA) 预测,备受期待的“一生难得一见”的恒星爆炸 (新星) 将在今年夏天某个时候可以用裸眼观测到。这场被称为“T Coronae Borealis” 或“耀星”的天体事件距离地球3000光年,由一颗白矮星 (一颗类似地球大小的死星残骸) 和一颗质量与太阳相似的恒星组成。



美国宇航局/概念图像实验室。图源:nypost

“能如此近距离地观测到这一现象令人难以置信地兴奋,” 美国宇航局戈达德太空飞行中心 (马里兰州格林贝尔特) 的助理研究科学家丽贝卡·洪塞尔博士说。

当足够多的氢气从红巨星上积聚到白矮星表面时,就会引发一次巨大的热核爆炸,将这些聚集的物质以耀眼的光芒喷射到太空。这种星际现象不要与超新星混淆,超新星是一种类似的宇宙燃烧,会摧毁一些垂死的恒星 (不像新星那样让它们保持完整),并且通常比新星亮几十亿倍。



我们可以在一周内看到该事件。图源:nypost

对于耀星而言,这种事件似乎每80年平均发生一次,并且可以持续数十万年。

考虑到它与地球的相对接近性,这一事件显得尤为重要。“有一些周期非常短的重复新星,但通常情况下,我们一生中并不能经常看到重复的爆发,而且很少有离我们自己的恒星系统如此之近的,” 洪塞尔博士说。

遗憾的是,这场星际烟火表演的确切日期尚不清楚,但是据报道,这颗即将死亡的恒星将在本月某个时候可见。美国宇航局估计,这种“短暂”的现象可以用裸眼观察大约一周的时间。

业余天文学家可以通过遵循几个技巧来增加他们看到这一短暂光影秀的机会。首先,他们应该先朝向北冕座看去,这是一个位于武仙座西侧的抛物线形星座。然后,他们可以从北半球最亮的的两颗恒星——毕宿五和织女星——连成一条直线,这将引导他们找到武仙座和北冕座,耀星将在那里最为清晰可见。它看起来就像天空中出现了一颗新星。

洪塞尔博士相信,这场开拓性事件将“为下一代科学家注入动力”。“这将是一场千载难逢的天文盛事,它会让许多人成为新晋的天文学家,让年轻人能够亲眼观测这一宇宙事件,提出自己的问题并收集数据,” 她宣称。

这场新星的出现对于天文学家来说是一个难得的机会,可以研究这些恒星系统以及它们产生的爆炸。它也可能有助于我们更好地了解我们自己的太阳系以及它未来的演化。

 

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