“每个人都能感受到震动!”音爆频繁困扰南加居民(图)

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据洛杉矶时报2023年6月12日报道 南加州文图拉县卡马里奥(Camarillo)的居民近期经常感受到房屋剧烈摇晃并伴随着巨大的轰鸣声。一名育有四个孩子的母亲表示:“有一次我以为有车撞到了我的房子。每个人都能感受到震动,我们都听到了那些轰鸣声,我的狗也被吓坏了。”



新闻报道截图

这些现象的源头经过网络调查后才得以确认,原来是范登堡太空部队基地(Vandenberg Space Base)发射火箭时产生的音爆所致。

太空部队官员此前声称,此类事件很少见,火箭发射和着陆产生的音爆对海岸几乎没有影响。

但美国空军现在承认,从隆波克(Lompoc)到卡马里洛(Camarillo),数千名居民几个月前就已感受到由范登堡太空基地发射的火箭所引发的音爆,这些音爆震动了南加州广大地区,惊动了沿着100多英里海岸线上的居民和野生动物。



图源:X平台截图

美国空军向加州海岸委员会提交的一份新报告首次披露了跨越南加州三个县的音爆范围,而该委员会目前正在审查军方计划大幅增加基地火箭发射次数的提案。

太空部队官员表示,该基地的火箭最近一直在飞行不同的路径,改变了受火箭产生的音爆影响的区域。

德尔塔30号航天发射指挥官Mark Shoemaker上校通过电子邮件向洛杉矶时报表示:“最近飞行轨迹的变化使得居住在圣芭芭拉南部、文图拉或洛杉矶北部沿海县的居民都能听到音爆。”

先前的模型、环境研究和美国太空部队的报告曾表明,音爆将在海上和海峡群岛上空产生,而远离基地的海岸和大多数居民不受影响。然而现在的情况并非如此。

Mark说:“随着发射变得更加安全和可靠,联邦航空管理局和太空部队已经允许更广泛的飞行轨迹,这些轨迹不会对公共安全构成威胁,但会无意中在陆地上引起音爆。”

对于一些居民来说,音爆和越来越多的火箭爆炸已经开始影响他们的生活。这些现象虽然曾经很少见,现在却变得频繁。

每次发射和着陆的强度虽然有所不同,但卡马里奥居民经常会通过短信询问邻居同一个问题:“这是地震还是发射?”

在这份承认音爆影响范围的新报告发布之前,基地的官员还披露了大幅增加火箭发射次数的计划,计划将发射次数从2023年的约40次增加到2026年的120多次。

四家公司从该基地发射火箭,包括SpaceX、Firefly、United Launch Alliance和Phantom Space,但根据军方官员的发射估计,只有SpaceX计划在未来两年内大幅增加发射次数。

到2026年,亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下的SpaceX计划每年从范登堡向太空发射至少90枚火箭。目前,该公司和太空部队要求委员会今年批准36次发射。

这些计划促使负责保护该州沿海资源的加州海岸委员会(California Coastal Commission)重新审视火箭发射。该委员会正在向太空部队询问,增加SpaceX火箭发射次数的计划如何影响沿海地区的社区和野生动物,特别是考虑到受音爆影响的更广泛的海岸线地区。

范登堡太空部队基地位于加州中央海岸的圣芭芭拉县海岸,距洛杉矶约155英里。军方官员表示,该地的气象条件可能影响音爆传播的距离。

报告援引美国空军的话说:“海洋层导致温度逆转,这可能会使声波折射或弯曲。”同时,云层、雾和雨等条件也会在传播过程中削弱声波。

虽然火箭的爆炸声可能仅在范登堡附近的社区内听得到,但音爆的影响范围可能更广。当物体的运动速度超过音速时,就会释放出类似爆炸的能量,这种能量能震动并搅动其路径上的物体。

就在几周前,军方官员还声称他们不知道音爆会影响到沿海地区的居民。

范登堡基地的行动副指挥官 Bryan Titus上校今年4月告诉委员们,基地发出的音爆“不那么频繁”。

Bryan当时表示,音爆通常发生在SpaceX火箭在范登堡着陆时,大约一年四到五次。他还说,更多时候,火箭会返回更靠近墨西哥的着陆台。然而,他向委员保证:“你们不会听到那种音爆声。”

然而,居民Patricia Jacob的体验却不是这样,她最近几个月从她位于莫尔帕克(Moorpark)的家中就能感受到音爆。她说,这种声音来得太频繁了,以至于她现在都会在社交媒体上关注SpaceX的警报,希望自己不会被爆炸声吓到。

她描述说:“先是震动,然后是爆炸。”她表示,这种感觉就像一辆大卡车从她家驶过。

起初,她并不确定爆炸声是从哪里来的,直到她开始注意到天空中SpaceX火箭留下的轨迹。有时,她甚至能看到火箭驶向太空。

然后,她在谷歌地图上查看了基地的距离,惊讶地发现自己在近120英里外都能感受到这种影响。

她说:“我不认为这是麻烦,但如果他们打算每年增加这么多次发射,那这绝对是一个问题。”

 

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