英国监管机构警告大专院校过度依赖中国学生(图)

大鱼新闻 移民 4 months


到英国读书的中国学生数目在过往不断增加,部份英国大学更有超过一半的海外学生来自中国,到今年才有微微下降。有英国监管机构就警告,虽然英国大学财政稳健,但要小心过度依赖中国学生。

英国高等教育监管机构警告境内的大专院校,不要过度依赖中国学生的学费。有分析认为,难以完全限制中国学生到英国学习,但英国应该对从事重要科技研究的海外学生加强审查。

上星期,英国的学生事务办公室(Office for Students,OfS)向23家中国学生人数众多的大专院校发信,确保他们有在海外学生收入方面忽然下降时的应对计划。学生事务办公室指,英国大学整体财政稳健,但仍然会面对一系列长远的风险。

学生事务办公室在报告中说:“举例来说,不断变化的地缘政治环境可能会对收入构成即时及重大的影响。我们已致函给这些特别容易面临这些风险的大专院校,要求他们与我们分享他们的应变计画。”

中国学生于部份大学占过半海外生

在英国,海外学生的收费可以比起本地英国学生高出一倍。根据高等教育统计局(Higher Education Statistics Agency)数字,在2021/22学年,高达151,690名在英国的学生来自中国,相当于非欧盟学生数目的百分之27。

根据高等教育统计局数字,在中国学生比例最高的南安普敦大学(University of Southampton),在2021/22学年的8,600多名海外学生中,有百分之60都来自中国。该校约有24,000名学生。

学生事务办公室行政总裁拉普沃斯(Susan Lapworth)说,国际学生为英国高等教育带来巨大的经济、文化和教育效益,但学生事务办公室担心有些大学变得过于依赖国际学生学费收入,有时甚至让单一国家的学生成为其财务模式的重要组成部分。

她说,学生事务办公室向这些大学发信,是为了确保他们对这种风险保持警惕,并制定可靠的应变计画来保护自身,免受收入突然减少的冲击。

她说:“英国大学必须知道,如果海外招生计画未达预期,他们会怎样做。”

英国大学续开办中国联合课程

根据今年2月英国大学联招系统(The Universities and Colleges Admission Service,UCAS)的数字,有27,710名中国学生申请到英国大学读书,人数较去年下跌了百分之4.2,但是仍然高于新冠疫情前、2020年的21,250名中国申请人。 UCAS指,下跌的原因最可能是因为新冠疫情,以及他们的学习被打乱。

北京留学服务行业协会(Beijing Overseas Study Service Association, BOSSA)发言人及高级顾问Jon Santangelo回应UCAS数字时,对国际教育新闻网站The PIE News说,这可能是一个无可避免的长期衰退的开始,尤其是因为中国的经济及人口状况的改变而加速的。不过,他指出这种中国学生减少到海外就读的情况并不限于英国。

在一些学校,与中国合作仍然是招生的方法。英国伯明翰大学(University of Birmingham)就在上月初公布,将会与武汉的华中科技大学(Huazhong University of Science and Technology)联手开发药学和生物医学本科双学位课程。学位正在等待中国教育部批准,若成事将会在明年9月开办。

这两家大学在过去20年来都有合作,更在2021年签订一份核心合作伙伴协议。伯明翰大学是英国大学中,中国学生数量第五多的大学,在2021/22学年的大约9,600名海外学生中,中国学生占大约一半。伯明翰大学的网页指,它有大约38,000名学生。

分析:交流正面 难以限制中国学生人数

“中国战略风险研究所”(China Strategic Risks Institute)副主任Andrew Yeh对美国之音说,如果要限制中国学生到英国,恐怕只会适得其反,在很多与中国接触的方面,学术交流仍然是会带来正面影响的。

他说:“然而,英国政府需要更清晰表示,什么研究会构成国家安全风险。伯明翰大学与华中科技大学加强合作,而华中科技大学有六所与国防研究有关的研究室,并与中国人民解放军有紧密合作,这是令人关注的。”

Andrew Yeh说,与其直接减少中国学生的数字,对在战略上重要的研究范围,包括从事破坏性及新发展科技研究的海外学生加强审查,会是一个更有效的方法去管理风险。

他说:“英国大学扩大国际学生收生范围会是明智的,而因为英国对中国学生是一个如此吸引的教育地点,中国政府似乎不太可能会利用中国学生作为一个谈判筹码。”

英国政府不再拨款予孔子学院

此外,英国政府亦决定,不会关闭在英国的30间孔子学院,指做法不合乎比例,但会取消政府给予的拨款。英国首相辛伟诚(Rishi Sunak,又译苏纳克)去年竞选时承诺会关闭全部孔子学院。

英国研究机构“英中透视”(UK-China Transparency)上月发表报告,指中国政府会审查申请在这些英国孔子学院工作的中国人,审查的事项包括他们的政治取向、种族、宗教背景、年龄,“英中透视”指这种做法是严重歧视以及违反英国法律的。

“英中透视”又指,英国孔子学院会基于员工跟随“中国共产党纪律”的能力去聘请他们,员工必需参与压制校园言论自由的工作,以及去骚扰批评中国的人,容许孔子学院继续营运,是违反大学保障员工及学生的义务。

《金融时报》(Financial Times)报道指,英国官员担心任何针对孔子学院的行动都会遭到北京报复,例如是打击在中国境内运作的英国文化协会(British Council)。

英国首相府发言人回应指,得知包括透过孔子学院的海外干预高等教育行为,会经常审视风险,又说英国政府正在取消给予孔子学院的拨款。

 

相关新闻