美联社调查:北京影响力行动在犹他州大有收获(组图)

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美联社(The Associated Press)最近的一项调查发现,中国的全球影响力行动在犹他州出人意料地强劲和成功。

美联社报道说,这个全世界最强大的共产党及其位于美国的支持者花费数年时间与犹他州的官员建立联系。

在高度保守和信奉宗教的犹他州,州议员的回应是推迟北京不喜欢的立法,否决表达对中国行为不满的决议,并以提升中国政府形象的方式表达支持。

美联社的调查依据了对关键参与者的几十次采访以及对通过索要公开记录而获取的几百页记录、短讯和电邮的审阅。

住在犹他州的退休联邦调查局反间谍特工小弗兰克·蒙托亚(Frank Montoya Jr.)告诉美联社,北京在犹他州的成功表明“中国是多么无孔不入和持续不懈地试图影响美国”。

他说:“犹他州是一个重要的立足点。如果中国方面能在盐湖城取得成功,他们也能够在纽约和其他地方取得成功。”

立法和公关胜利

美联社的调查发现,中国及其支持者在犹他州经常获得立法和公关上的胜利。

在2020年初的时候,犹他州州议员们曾录制过视频向疫情中的上海市居民表达鼓励,专家认为这帮助了中国共产党的宣传。

录制视频的请求来自一名中国官员,当时中国政府正在仓促应对民愤,原因是当局训诫了试图就COVID-19警告民众的医生李文亮,这名年轻的医生后来因感染COVID死亡。

大约在同一时间,中国威权领导人习近平致信犹他州四年级学生,这使得犹他州官员激动不已。习近平在这封信中鼓励这些美国小学生们“做中美两国人民友谊的小使者”。美联社的报道说,一位共和党州议员在州参议院表示,他“不得不认为”,习近平会花时间写出这样一封“了不起的”信件,“真是太棒了”。另一位共和党州参议员在他的保守派广播节目中滔滔不绝地说,习近平的信“非常亲切,非常平易近人”。

中国官方媒体对这封信进行了大量报道,援引犹他州学生的话称赞习近平是一位慈爱的“习爷爷”——这是中国宣传中对习近平的常见称呼。中国官方媒体引用犹他小学生的话说:“习爷爷真的给我回信,他太酷了!”

此外,犹他州的州议员们也经常访问中国,中国官媒经常以支持北京宣传的方式引用他们的话。

时任犹他州众议院议长格雷格·休斯(Greg Hughes)是前总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)的积极支持者,2018年特朗普在贸易问题上加大对中国的压力时,他告诉中国官媒:“犹他州不像华盛顿特区,犹他州是中国源远流长的老朋友。”

联邦调查局审视

犹他州的共和党州参议员雅各布·安德雷格(Jake Anderegg)告诉美联社,他在2020年COVID大流行一开始的时候曾提出一项决议,向中国表达声援,后来因此被联邦调查局谈话。该法案几乎是以全票获得通过。由中国外交官提出的类似决议在威斯康星州的州参议院以公开的方式遭到否决。

资料照片:犹他州共和党州参议员雅各布·安德雷格。
安德雷格说,一位前州参议员的儿子丹·斯蒂芬森(Dan Stephenson)提供了法案的措辞。斯蒂芬斯是一家位于中国的咨询公司的雇员。

除了斯蒂芬森,犹太州最积极支持中国的人士还包括另一名犹他居民乐桃文(Taowen Le)。
美联社获得的邮件和进行的采访显示,两人都曾支持或试图阻碍过州议会通过法案,为犹他州官员和中国官员组织过会议,陪同议员前往中国,并就如何以最佳方式赢得北京好感提供过建议。两人都与专家所说的为北京游说的团体有关联。
乐桃文是犹太州韦伯州立大学信息系统与技术系教授。他是与中国共产党统战部有关联的中华海外联谊会的常务理事。去年,乐桃文在北京列席了中国人民政治协商会议后,统战部出版物援引他的话说:“我深深感受到中国的制度优势。”
美联社的报道说,2021年,当一位犹太州的州议员推出一项决议谴责中国镇压维吾尔穆斯林时,乐桃文发短讯抨击了这位议员。当年的那项决议未能获得通过,今年1月的一项类似决议连听证的机会都没有得到。

去年,中国大使馆官员未能让犹他州州长斯宾塞·考克斯(Spencer Cox)的员工安排州长和中国驻美大使的会面,之后乐桃文向州长发出个人请求,要求进行这一会面。

乐桃文在信中附上了他和考克斯的合照,并写道:“我依然记得并且珍视您在贵府举办的新年派对上跟我说的话。您告诉我,您信任我作为犹他州和中国之间的优秀信使和友谊建设者。”

资料照片:美国犹他州韦伯州立大学教授乐桃文。
斯蒂芬斯和乐桃文两人都表示,他们在有关中国议题上的倡导活动是自发的,并不是按照中国政府的要求去做的。乐桃文告诉美联社,联调局这些年找他谈话过两次。

联调局拒绝置评。

量身定制的策略

安全专家指出,中国的影响力行动范围十分广泛,并且是为社区量身定制的。美联社注意到,在犹他州,北京和中国的支持者迎合议员同耶稣基督后期圣徒教会(The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints)、也就是摩门教之间的联系。摩门教是该州最主流的宗教,一直希望在中国扩展。

乐桃文数十年前皈依了摩门教,曾经在写给议员的邮件和信中引用《圣经》和《摩门经》,而且会提及摩门教总会会长和先知罗素·纳尔逊(Russell Nelson)对中国的积极说法。

更广泛趋势的一部分

美联社的报道说,北京在犹他州的成功是更广泛的针对“国家层面以下”政府——比如州政府和市政府——趋势的一部分。
习近平2015年访问美国时曾说:“地方合作搞得好不好,关系国家层面的合作能否落地生根。”

包括美国在内的国家进行地方外交是很常见的。美国官员和安全专家强调说,许多中国语言和文化交流并没有另藏动机。但是,他们也指出,很少有国家如此积极地拉拢全球各地的地方领导人,以至于引起国家安全担忧。

在本月早些时候发布的年度威胁评估中,美国情报界报告称,面对国家层面日益加强的抵制,中国正在“加倍”其在地方的影响力行动。报告称,北京方面认为“地方官员比联邦官员更容易受影响”。

包括澳大利亚、加拿大和英国在内的其他国家的当局也发出了类似的警告。

中国驻华盛顿大使馆发言人告诉美联社,中国“重视与犹他州的关系”,任何“污名化和抹黑这些地方交流的言行都是出于不可告人的政治目的。”
(本文依据了美联社发自盐湖城的报道。)

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