去一家公司就能盘活一家公司 硅仙人把芯片玩明白了

大鱼新闻 财经 1 month, 3 weeks

通常来讲,芯片这东西对于消费者来说是比较陌生的,因为大多数人对各种芯片的参数都没啥概念,也不清楚手机用的芯片是好是坏,处于一个什么水平。



不过随着最近两年发生的各种事情,比如芯片功耗问题和台积电代工涨价等等,有越来越多的人都开始关注起了这东西。

其实想要简单了解一下市面上的芯片并不是什么难事儿,因为这个极其复杂的技术结晶产物,别说全国了,全世界能把芯片玩明白的也没几家公司。。。


基本上能玩明白的,比如苹果、英特尔和 AMD 等,你或多或少都听说过,甚至就正在用他们的产品。



而说到芯片这个高深莫测的行业,有一个人倒是会经常在业内提到,但却不被大众所熟知。

这个人几十年来穿梭于各大科技巨头,堪称半导体业界传奇人物。

毫不夸张地说,他去哪家公司,哪家的芯片就能起飞。。。

这个人叫做吉姆·凯勒,曾经任职于 AMD 、博通、苹果、英特尔和特斯拉等知名企业。



吉姆在国内还有一个更加形象的称呼 —— 硅仙人。

其实从学历上来看的话,吉姆并不是什么学霸,1958 年出生的他在 1980 年拿到了宾夕法尼亚州立大学的电气工程学士学位。

对比那些动辄硕士甚至博士的大学霸,学士学位似乎好像还没到能够呼风唤雨的程度?

但吉姆偏偏就打破了这种对于学历的固有印象,先后让数家企业凭借着芯片优势翻身而起。

吉姆的职业道路起点倒没那么惊艳,在一家负责国防和信息技术的哈里斯公司干了一段时间后,他在 1982 年入职了相当有年代感的数字设备公司 Digital Equipment Corporation 。



这家诞生自 1957 年的公司,算是世界上最早一批玩转计算机的企业了。。。



但 80 年代之后由于经营不善,他们没能把握个人计算机发展起来的契机,最终于 1998 年被康柏收购。

这是当时计算机领域最大的一笔收购案,而康柏也是库克最初就职的计算机公司,有时候圈子就是这么小。。。



不过吉姆并没有被这家 “ 夕阳企业 ” 所困扰,而是先后参与研发了一个叫做 DEC Alpha64 位的指令集架构等等。

虽然 DEC 公司最后还是没能挽回颓势,但他还是陪伴这家公司直到收购,然后就来到了我们所熟知的 YES 公司 ——

AMD 。

在那个年代,AMD 和英特尔可以说是相爱相杀,那时 AMD 正忙着推出 K5 处理器来和英特尔奔腾处理器竞争。



吉姆这位大兄弟来 AMD 之后,负责的则是 K7 CPU 的研发,也正是从 K7 开始,AMD 把它归属到了一个新的系列  —— Athlon 速龙 。

eBay 上面还能淘到这个老古董 ▼



除了另起篇章,速龙 K7 也不再支持和英特尔共用 Slot 1 接口的主板,转而采用了自家的 Slot A 接口。

而 Slot A 参考的部分技术,就有他当年在 DEC 参与开发的 Alpha 指令集架构。。。



好家伙,合着伏笔在这呢?

而新处理器也不负众望,不仅将频率提到了 1GHz ,运行速度也超越了当年的英特尔奔腾处理器,AMD 成功翻身成为了当年 CPU 市场最大的两个品牌之一。

可惜吉姆在 AMD 待的时间不长,尽管他是下一代 K8 的首席架构师,但还是在 1999 年离开了 AMD 入职 SiByte 。

大家不用知道 SiByte 是谁,只需要知道吉姆这哥们儿真的很有大公司缘,第二年 SiByte 就被博通收购,于是他也跟着成为了博通的首席架构师。



博通是谁?是当年差点花 1300 亿美元收购高通的无线通信巨头。。。



你以为跳槽到博通已经很逆天了吗?这哥们儿后来 04 年又转到了一家半导体公司 P.A. Semi 当工程副总裁。

结果,苹果把这家公司收购了。。。

更离谱的是,吉姆是先去的苹果,然后苹果才收购的 P.A. Semi ,最后他在苹果和自己的团队重逢了。。。

一切都像是命中注定一样,科技大厂需要这位大兄弟来让自家的产品发生改变。

害得是我 ▼



而这一次,苹果的选择是正确的,因为伴随着 iPhone 4 的发售,性能在当时炸裂的 A4 芯片也名声大振,让苹果一跃成为了具有自主研发芯片能力的厂商之一。



iPhone 4 可以说是从里到外都发生了质变,外观采用了玻璃背板和金属边框,以及经典的 “ 潮流小立边 ” 设计。

而内在的,则是这颗堪称开山之作的 A4 自研芯片。



这颗芯片也奠定了苹果自研芯片以后的风格:性能强大而且十分节能,比如 A15 芯片就因为过于离谱的能效比而被称之为 “ 外星科技 ” 。

不过当时的 A4 也并没有大家想象得那么神秘,它还是采用了公版的 ARM Cortex-A8 核心,并由三星 45nm 工艺进行代工。

下一代的 A5 芯片也理所应当地由吉姆所带领的团队研发,并用在了一代神机 iPad 2 和 iPhone 4s 上。



到了这里,如果我要是吉姆的话就打算住在苹果了,有这么一个大哥做靠山,自己也有能力,后半辈子基本就不用愁了。

但这位 “ 硅仙人 ” 就像吟游诗人一样,在哪里都待不长久,2012 年又跑回 AMD 救火去了。。。



不知道是老哥自己看 AMD 不争气还是苏妈重金请他归山,反正他这次的任务要更加繁重,那就是开发新一代 X86 和 ARM 微架构。

后来的事情大家就知道了,AMD 整出了一个 Zen 架构,在 2017 年发布了 Ryzen 1000 系列 CPU ,可以说是 “ 梦开始的地方 ” 了。

AMD の逆袭 ▼



Zen 架构给了 AMD 处理器接下来几年的一个大方向,再次让 AMD 有了敢和英特尔争夺市场的底气,也为后来的 Zen 2 、Zen 3 和 Zen 4 等架构打了个样。



所以说他去哪家公司,哪家的芯片就能起飞是一点都不开玩笑。

只要给他几年时间,这家公司的芯片领域必然会有起色,然后吉姆老哥就会像从不回头看爆炸的真男人一样,挥一挥衣袖离去,深藏功与名。

如果不出意外的话,Zen 系列架构还会继续沿用下去一段时间,并在一两年之后彻底重构。

但这些事儿并不归吉姆管,因为他还没等到 Ryzen 1000 系列发布,就在 2016 年火急火燎地离职了。。。

去哪了呢?如今位于风口浪尖的特斯拉。

而吉姆在特斯拉负责的,正是许多车企都在探索的自动驾驶技术,也就是特斯拉的 Autopilot 。



结果他干了两年又跑了,托尼现在已经对这个老哥左右横跳的行为完全不感到意外了。

但是这次跳槽引起了一些争议,因为他去的正是 AMD 的最大竞争对手英特尔。



好家伙,当初你帮助 AMD 崛起两次,结果现在跑到了死对头的地盘,不知道苏妈知道了会怎么想。。。

不过英特尔官方的新闻稿并没有详细说明硅仙人要做什么,只是表示会负责芯片相关的开发和集成工作,说了跟没说一样。。。



托尼倒是觉得,英特尔请硅仙人来,可能是为了着重降低功耗。

因为回顾一下吉姆的履历,会发现他最著名的两个名场面 —— 苹果 A4 芯片和 AMD Zen 1 架构,特点都是高能效低功耗。

所以不排除英特尔想要搞一些高能效比产品的计划出来,才找到了硅仙人。

这么一圈看下来,可以说世界上很少有人能像吉姆·凯勒一样,把世界上最顶尖的科技企业都 “ 逛 ” 了个遍。



光是英特尔、AMD 和苹果这三家可以独立设计芯片的厂家,就足以让吉姆完成一次芯片巡回演出了。

他达成的每一个成就单独拎出来,对于普通人来说都是望尘莫及的,比如苹果的 A4 芯片等等。

而且如今已经 63 岁的他还是一点都闲不下来,丝毫没有退休的意思,因为他在前两年又双叒叕离职了。。。

吉姆离开英特尔,入职了一家叫做 Tenstorrent 的初创公司,主要负责 AI 芯片相关的研发工作。



而在 AnandTech 2021 年的一篇采访中,在面对是否要在这里一直待下去的问题时,吉姆是这样回答的:

“ 我计划在这里待一段时间。”

所以也许在几年以后,当将近 70 岁的吉姆老大爷又活跃在了某一家顶尖科技大厂的时候,也并不是一件意外的事。

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