人类精子数量正在加速下降,未来或面临生殖危机 (图)

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据英国卫报11月15日报道 研究人员在发现精子数量下降的速度正在加速后警告称,如果不采取措施解决精子数量下降的问题,人类可能面临生殖危机。



发表在《人类生殖医学前沿》杂志上的一项研究称,在1973年至2018年期间,平均精子浓度从估计的每毫升1.0120亿下降到每毫升4900万,下降了51.6%。同期,精子总数下降了62.3%。

该团队在2017年的研究报告中发现,在过去40年里,精子浓度下降了一半以上。然而,当时由于缺乏世界其他地区的数据,研究结果主要集中在包括欧洲、北美和澳大利亚在内的地区。而这份最新的研究包括来自53个国家的最新数据。

精子浓度的下降不仅出现在先前研究的地区,还出现在中南美洲、非洲和亚洲。

此外,下降的速度似乎在加快:研究人员从1972年以来收集的各大洲的数据发现,精子浓度以每年1.16%的速度下降。然而,当他们只看2000年以来收集的数据时,每年下降2.64%。

“我认为这是另一个信号,表明地球出了问题,我们需要为此做些什么。所以,是的,我认为这是一场危机,我们最好现在就解决它,以免它达到一个可能不可逆转的临界点,”该研究的第一作者、来自耶路撒冷希伯来大学的哈介·莱文(Hagai Levine)教授说。

之前的研究表明,如果精子浓度低于每毫升约4000万,生育能力就会下降。尽管最新的估计高于这一阈值,但莱文指出,这是一个中位值,表明低于这一阈值的男性比例将会增加。

他说:“这种下降显然代表着人口生育能力的下降。”

虽然这项研究考虑了年龄和男性不射精的时间等因素,并排除了已知患有不孕症的男性,但它也有局限性,包括它没有观察精子质量的其他指标。

英国谢菲尔德大学男科教授艾伦·佩西(Allan Pacey)没有参与这项研究,他称赞了这项分析,但表示他对是否存在下降的现象持观望态度。

他说:“计数精子,即使使用实验室过程血液细胞测定的黄金标准技术,也是非常困难的。我相信,随着时间的推移,由于世界各地培训和质量控制项目的发展,我们在这方面做得越来越好。我仍然认为这是我们在数据中看到的大部分情况。”

然而,莱文驳斥了这种担忧,他补充说,无论如何,近年来这种下降已经更加明显。

虽然目前还不清楚这一明显趋势背后的原因,但一种假设是,干扰内分泌的化学物质或其他环境因素可能发挥了作用,作用于子宫中的胎儿。专家表示,吸烟、饮酒、肥胖和不良饮食等因素也可能起作用,健康的生活方式可能有助于提高精子数量。

南丹麦大学的蒂娜·科尔德·詹森说,这项新研究再现了一个令人担忧的趋势。她说:“不管你做了多少项研究,你总是会发现相同的趋势,这让我有点害怕。”

爱丁堡大学男性生殖健康专家理查德·夏普教授说,新的数据表明,这一趋势似乎是一种全球现象。

夏普说,怀孕人数的下降可能意味着夫妻需要更长的时间才能怀孕,而且对很多人来说,时间并不充裕,因为他们把怀孕的时间推迟到女性30多岁或40多岁的时候,那时女性的生育能力已经下降了。

他说:“需要指出的关键是,这对夫妻生育来说是一个极其糟糕的消息。”

但是,夏普说:“这些问题不仅仅是想要孩子的夫妇的问题。这也是未来50多年社会的一个巨大问题,因为工作的年轻人越来越少,需要支持和赡养的老年人越来越多。”

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