谷歌高空气球项目起死回生 用激光提供千倍网速(图)

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谷歌曾经的高空气球项目


北京时间9月13日消息,谷歌公司曾经尝试利用高空气球项目Loon为偏远地区提供互联网,但是由于未能找到可行的商业模式,该项目在去年关闭。不过,与之相关的技术已被剥离到了一家创业公司手中,这家公司放弃了漂浮平台的想法,而是利用激光和云技术为偏远地区提供互联网。

这个公司名为Aalyria,它继承了谷歌的高空气球互联网技术。尽管谷歌母公司Alphabet持有该公司的少数股份,但它不再是Alphabet的直接子公司。

目前,Aalyria公司规模很小,只有26人。虽然它有权使用谷歌的技术,但开发和测试很酷的技术和真正能够在现实世界中使用它是有区别的,这是谷歌自己在肯尼亚的高空气球试点商业服务中发现的教训。不过,这个想法显然已经引发了足够的有趣,吸引了包括美国国防部在内的一些投资者。Aalyria称,它已获得了美国国防部创新部门的870万美元商业合同。

Aalyria有两个业务重点:一个是激光通信系统Tightbeam,它使用光束在基站和端点之间传输数据;另一个是基于云计算的软件Spacetime,它负责处理不断变化的连接。Spacetime最初的作用是预测Loon气球如何移动,并保持它们之间的紧密联系。现在,它的工作是预测Tightbeam基站(可以是地面的,也可以是基于卫星的)何时必须断开与移动物体(如飞机或船只)的连接。

Tightbeam旨在实现与光纤非常相似的数据传输方式,将光束从一点传送到另一点。只是,它通过空气而不是通过物理连接传输,这显然使它更灵活,尤其是在长距离传输时。Aalyria声称,该系统的传输速度惊人:“比目前可用的任何系统都要快100-1000倍”。Aalyria表示,它可以在数百英里内以每秒1.6Tb(terabits)的速度发送数据,这将比目前使用的类似技术快大约1000倍。

Aalyria目前正在销售其软件,并计划在明年销售Tightbeam硬件。从理论上讲,这两者可以一起工作,也可以单独工作。Spacetime不仅仅局限于基于激光的系统。

另外,Aalyria似乎还想与SpaceX较量一下。Aalyria希望其激光通信技术将被用于为飞机、船舶、蜂窝连接和卫星通信提供服务。SpaceX的星链互联网项目已开始借助更多的无线电波,为一些航空公司、游轮、休闲车和家庭互联网客户提供Wi-Fi。SpaceX最近与美国运营商T-Mobile达成合作,为手机提供卫星连接功能。Aalyria对Tightbeam进行的一些测试包括从地面站向飞机发送信号。该公司的网站表示,类似的,他们也可以向卫星发送信号。

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