小哥想给太空发射一面巨型镜子 ”售卖阳光”?(组图)

大鱼新闻 科技 2 months, 1 week

早在上世纪70年代,美国参议院下属的太空和科技委员会就提出了一个名为“人造太阳”的大胆设想:为了不受天气影响,充分利用太阳光,是不是可以将一个巨大的反光物体发射到太空,将阳光反射到地球上,为地球入夜的一面提供光照?



到了1988年,苏联科学家真的将一面巨大的镜子发射到了太空,遗憾的是未能达到预期的效果。



2017年,挪威科学家再度提出要将一面旋转的镜子升到高空,为挪威人反射来更多阳光,解决当地的抑郁症问题。

几年前,中国也提出了发射三个“人造月亮”在夜晚提供照明,用于替代路灯的计划。

之前各国的种种计划,都因为各种原因最终搁浅。

可是,如何更大程度地从太空利用阳光,依然是一代又一代人不懈追求的梦想。

最近,26岁的美国小伙Ben Nowack在前人的基础上提出了一个更大胆的计划:

发射一个数吨重的镜子到太空,反射阳光照向地球的太阳能电场,让太阳能电场在夜晚也能持续发电!



Ben是初创企业成吨镜子(Tons of Mirrors)的创始人兼CEO,创办这个企业,正是为了实现他在太空里安放巨型镜子的梦想。

Ben打小就是个科学怪才,后来他进大学读机械工程,大二就被SpaceX公司看中,被招募进入太空舱团队,参与龙飞船2号的安全测试。

然而,这位对科学痴迷,精力旺盛的年轻人,成天琢磨着想弄点新发明,整点大动静出来。



在SpaceX给马斯克打工之余,Ben又在油管上开了一个频道,展示他的各种发明和实验。





用乐高玩具制作空气发动机



用废旧材料制喷气式发动机(当然推力打了折)…



视频整活搞了几年,Ben始终没能找到一样让他投入全部精力去做的“大事”。

直到有一天,Ben偶然看到了一个“太阳能在非洲”的视频,他猛然意识到,地球上的太阳能一直没能得到充分地运用:

比如非洲的撒哈拉沙漠里日照充足,长时间接受光照,但当地人口稀少,太阳能发电绰绰有余。

而与之相对的是,欧洲的德国需要布置三倍以上的太阳能电池板才能勉强达到撒哈拉沙漠太阳能发电的水平。

一个地方太阳能资源溢出,另一个地方却远远不够用,这两个地方又无法人为分配光照,实在是对太阳能的极大浪费。

那一刻,他脑子里突然冒出一个念头:

如果能制作一个巨大的镜子,发射到太空里,将尽可能多的太阳光反射到地球上,让地球即便处于黑夜里面的太阳能电场也能接收到阳光,这样,太阳能不就被充分利用起来了吗?



想到这,Ben立刻着手研究设计这个“太空镜”,他发现,要将尽可能多的阳光反射给地球,这面镜子必须能用一种方法,将不同角度射过来的阳光转化成类似激光一样的平行光,最终射向地球某一个点。

简单来说,这个“太空镜”需要一个巨大的光线准直器。



这方面,Ben早就想到了制作原理:

想象一个蜡烛,在它旁边放一面镜子,那么更多光线就会朝镜子反方向那一面反射。

如果蜡烛周围放置不同角度镜子足够多,反射的光线就越可能朝一个方向射,就越容易获得一束平行光。

Ben的太空镜大致是这么个原理,他很快依照想法设计制作出了模型,测试了几个月发现效果还不错。



接下来,Ben立刻行动起来,要把这个想法变成现实。

于是乎,他停掉了油管上的整活视频,组织团队,成立公司(公司名字就叫成吨镜子),正式启动了“太空镜”项目。

从今年起,Ben一边寻找投资人筹集资金,一边寻找制作工厂,还一边和美国的太阳能电场场主谈合作,出人意料的是,许多场主都对这个项目感兴趣,大家一致认为,如果真的在夜晚也能发电,太阳能电场赚的钱势必多出一大截。



在Ben的蓝图里,这是一个一劳永逸的项目,一旦“太空镜”发射成功,开始在夜晚照射太阳能电厂,他将凭借这个项目成为世界上第一个“售卖阳光”的人。

Ben还粗略估计了一下,这将是一个价值200亿美元的庞大产业…



然而这一切还没有变成现实,摆在Ben面前的问题还很多,比如,很多专家都认为,Ben估算的“太空镜”的尺寸过小。

制造韦伯望远镜的厂商专家就坚决认为:

Ben的太空镜尺寸必须做得更大,才可能实现原定的效果…

而发射到太空也是个难题,作为SpaceX曾经的员工,Ben对龙飞船依然有信心。

但想靠前老板的龙飞船完成巨大“太空镜”的安装,要克服的困难不止一点点。

当然,不管怎样,Ben今年才26岁,也一直在为“太空镜”的梦想契而不舍地努力。

但愿这个几代科学家都曾幻想过的项目,能在Ben的努力下变为现实。


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