蓝色起源火箭发射失败:太空舱逃逸,助推器坠地(组图)

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9月13日消息,当地时间周一太空公司蓝色起源的新谢泼德号火箭在执行无人太空飞行任务的过程中出现故障,但太空舱逃生系统起效,既定科学研究任务被迫取消。

美国东部时间9月12日上午10点26分,蓝色起源的新谢泼德号火箭从德克萨斯州西部发射升空,计划在未载人的情况下进入亚轨道太空,执行科学研究任务。火箭上的太空舱携带了36个有效载荷,其中包括各种科学研究设备。



图片来源:官方发射视频截图

升空后1分零4秒,也就是火箭通常达到最大动压时出现异常。一级助推器引擎喷出一团巨大的黄色火焰,火箭开始倾斜并来回摆动,促使太空船立即启动紧急逃生系统。太空舱成功与火箭助推器分离,先是打开三个小型阻力伞来稳定太空舱并减缓下落速度,随后三个主伞顺利打开,太空舱安全着陆,但助推器直接撞到了地面,估计是彻底被毁。



图片来源:官方发射视频截图


蓝色起源在社交媒体推特上证实,火箭助推器出现故障,但“逃生系统按设计运行”。随后蓝色起源补充称,“助推器撞击地面”,“没有人员伤亡报告”。

“今天的飞行似乎出现了异常”,评论员在发射直播中说,“这是突发事件,我们还不知道任何细节。但太空舱成功逃脱,正如你所看到的,拖伞已经打开,接下来就会打开主伞。”

太空舱在降落过程中安然无恙。业内人士表示,如果舱内载人的话,“他们会感到严重震动”,但总体上“是安全的”。

美国联邦航空管理局(FAA)表示,将展开调查,并叫停蓝色起源的后续发射计划,直至确定“与事故有关的任何系统、流程或程序是否会影响公共安全”。

“这是所有事故调查的标准做法,”FAA在一份声明中说。

蓝色起源是由亚马逊创始人、前首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)创立的太空公司。这是新谢泼德号火箭的第23次发射升空,也是第9次用于执行无人太空飞行任务。

这也是自2015年4月新谢泼德号火箭首次进行太空飞行以来第一次遇到严重问题。在首次执行任务时,新谢泼德号火箭飞行过程很顺利,但助推器在尝试着陆时坠毁。

自那以后,可重复使用的新谢泼德号火箭连续完成21次太空飞行。在用另一枚新谢泼德号火箭完成的6次载人太空飞行任务中,火箭将搭载的太空游客安全送到太空边缘,并顺利返航。在人们看来,蓝色起源似乎已经对亚轨道太空飞行了如指掌,未来任务会按部就班地进行下去。

太空飞行的失败总是令人吃惊的,因为不仅有震撼的视觉效果,而且还会耗费大量时间和金钱。但是,无论航天技术再进步,人们都应该清楚太空飞行有失败的可能性。

火箭是复杂的机器,还是依靠受控爆炸飞向天空,再小的问题都能打破“控制”的平衡。宇宙飞船往返太空也不是件容易事,太空环境非常恶劣,而返回地球的飞船要经历极端速度和温度,都可能会暴露出最小的设计或制造缺陷,有时甚至酿成悲剧。

今年6月份,阿斯特拉的一枚火箭发射失败,导致NASA失去了两颗研究飓风的立方体卫星。去年也发生一系列航天事故,其中包括火箭实验室的电子号火箭和印度地球同步卫星运载火箭的发射失败,以及俄罗斯一颗卫星在顺利发射后未能完成入轨。

需要清楚的是,新谢泼德号火箭发射失败与上述发射失败事件还不能相提并论。进入地球轨道需要更高的能量,因此比亚轨道飞行还要困难得多。但是,没有哪一类太空飞行是容易事。

现在说新谢泼德号火箭发射失败将如何影响蓝色起源和未来的太空旅游为时过早,蓝色起源首先要做的是搞清楚问题出在哪里以及如何解决。值得庆幸的是,蓝色起源用于太空旅游和科学研究的并不是同一枚新谢泼德号火箭。

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