世界首次!美国飞船月底撞击小行星,测试拯救地球(图)

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9据FOX13 9月12日报道 本月晚些时候,美国宇航局将使用一艘航天器来测试一种有朝一日可能拯救地球的行星防御方法。而这次是世界上首次测试这种方式。



根据报道,双小行星重定向测试宇宙飞船(The Double Asteroid Redirect Test spacecraft),也被称为DART,将在9月26日被用作撞击一颗离地球不远的小行星的攻击锤。这项任务是一项国际合作,旨在保护地球免受未来小行星撞击。

美国国家航空航天局周四表示:“虽然这颗小行星对地球没有威胁,但这是世界上首次对动能撞击技术进行测试,利用航天器使小行星偏转,以进行行星防御。”

2021年11月,SpaceX猎鹰9号火箭与双小行星重定向测试宇宙飞船一起从加州范登堡空军基地发射。



现在,10个月后,双小行星重定向测试宇宙飞船将在未来三周内通过执行三次轨道修正机动来追赶这颗小行星。科学家们说,每一次机动都将减少航天器撞击小行星Dimorphos所需轨道的误差范围。

美国国家航空航天局表示,在9月25日最后一次机动后,大约在撞击前24小时,导航团队将知道小行星Dimorphos在2公里内的位置。从那里开始,双小行星重定向测试宇宙飞船将自动引导自己与外太空岩石相撞。

从2000万英里外拍摄的图像显示,Dimorphos系统非常模糊。不过,一旦将一系列图像组合起来,天文学家就能确定二形Dimorphos的确切位置。

NASA喷气推进实验室双小行星重定向测试宇宙飞船导航主管朱莉·贝勒罗斯(Julie Bellerose)说:“首次看到DRACO的Didymos图像,我们可以为DRACO确定最佳设置并微调软件。”“今年9月,我们将通过更精确地确定Dimorphos的位置来完善目标。”

如果双小行星重定向测试宇宙飞船按计划以每小时15000英里的速度击中目标,它将检验动能撞击地球防御理论。



约翰霍普金斯大学应用物理实验室的行星天文学家安迪·里夫金(Andy Rivkin)说:“动能撞击器的意义在于,你用航天器撞击你所担心的小行星,然后改变它围绕太阳的轨道。”

双小行星重定向测试宇宙飞船不会改变Dimorphos的轨道。它的目标是改变Dimorphos的速度。地面望远镜和宇宙飞船的数据最终将告诉科学家他们的计划是否成功。



小行星以每秒20英里的速度围绕太阳旋转。里夫金解释说,如果用动能撞击法来改变它的轨道,工程师们只会想改变一点点,可能是一秒钟一英寸或两英寸。

这就是为什么Dimorphos是一个完美的练习目标。这颗小行星正在绕着自己系统轨道运行,速度约为每秒1英尺,这比每秒20英里更容易测量。

如果这个方法可行,我们的想法是将同样的技术应用到更大的小行星上。在这次任务之前,科学家们只能在实验室里模拟这样的撞击。双小行星重定向测试宇宙飞船将提供数据帮助他们巩固防御计划。

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