美国宇航员因太空飞行致DNA突变 专家:或患癌(图)

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最新研究显示,宇航员的血液在太空飞行后会显示出DNA突变的迹象,因此专家建议监测宇航员的患癌风险。

据悉,该项研究召集了来自美国宇航局航天飞机项目的14名宇航员,他们在1998年至2001年期间平均执行了12天的航天飞行任务。研究人员先后两次采集了宇航员的血液样本,第一次是太空飞行前10天,第二次是着陆当天,在着陆后3天还采集了他们的白细胞样本。这些样本在零下80度℃的冰箱里存放了20年。



该研究的主要作者、纽约西奈山伊坎心血管研究所的心脏病学教授大卫·古卡西安表示: “宇航员在极端环境中工作,许多因素都可能导致体细胞突变,其中最重要的是太空辐射,这意味着这些突变有可能发展为克隆造血。”据了解,克隆造血指来自单个克隆的血细胞过多,包括慢性髓系白血病在内的血癌都由此导致。

科学家们利用DNA测序和生物信息学分析,确定了17个ch驱动基因中的34个突变。其中最常见的突变发生在TP3和DNMT3A中,TP3是一种产生肿瘤抑制蛋白的基因,而DNMT3A是急性髓细胞白血病中最常见的突变基因之一。

然而,古卡西安说:“这些突变的存在并不一定意味着宇航员一定会患上心血管疾病或癌症,但随着时间的推移,如果人长时间暴露在深太空的极端环境中,这可能会发生。”

随着美国国家航空航天局(NASA)加速推进其拖延已久的阿尔忒弥斯(Artemis)计划,50年来首次将美国人的靴子送上月球表面,这些类型的宇航员健康观察将是未来成功登陆月球、火星和更远地方的太空飞行的关键。

随着人类对太空的探索越来越深入,专家建议医疗团队每3到5年筛查宇航员的体细胞突变情况,并一直持续到他们退休的时候,因为随着年龄的增长,这些类型的突变可能会扩大。

古卡西安表示:“现在重要的是对大量宇航员进行纵向回顾性以及前瞻性研究,看看在持续暴露于太空环境的基础上,突变情况是如何变化的,然后将数据与他们的临床症状、成像和实验室结果进行比较。这将使我们能够根据研究成果来预测哪些人更有可能患上疾病,并为个性化精准医疗方法的早期干预和预防打开大门。”

除了血液中的基因突变,长时间处于太空环境还会对宇航员的骨骼产生影响。两个月前,一项研究表明,参加太空飞行超过三个月的宇航员,即使在地球上待了一整年,也会出现骨骼恢复不完全的迹象,这意味着“太空飞行对骨骼组织可能造成长期有害影响。”

运动学助理教授利·加贝尔说:“我们发现,大多数宇航员在太空飞行一年后,负重的骨骼无法恢复完全。这表明,太空飞行几个月造成的永久性骨质流失,与地球上十年因年龄增长造成的骨质流失差不多。”

九派新闻实习记者 陈梦婷

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