NASA首个航天器9月底将高速撞偏一颗小行星(组图)

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美国宇航局(NASA)表示,有史以来第一个“行星防御”航天器将被派去偏转一颗距离地球670万英里的小行星,它将于9月底以每小时1.5万英里的高速撞上这颗太空岩石。


“双小行星重新定向测试”(DART)于去年11月发射。

据报道,这项任务名为“双小行星重新定向测试”(DART),于去年11月发射。在长达近一年的旅程中,造价3.25亿美元的航天器将高速撞击小行星迪莫弗斯(Dimorphos)。

迪莫弗斯正围绕一个较大的小行星迪迪莫斯(Didymos)运行,每11小时55分钟完成一圈。

两个强大的望远镜——亚利桑那州的洛厄尔发现望远镜和智利的麦哲伦望远镜——在今年7月对双小行星进行了6个晚上的观测,证实2021年的早期轨道计算结果完全正确,迪迪莫斯的轨道与航天器安全一致。



“行星防御”航天器撞击小行星流程示意图。

马里兰州约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的DART调查小组联合负责人安迪·里夫金表示,小组在2021年初进行的测量对于确保DART在正确的地点和正确的时间抵达迪莫弗斯的动能撞击至关重要,“我们已经对准了目标”。

据悉,迪迪莫斯和迪莫弗斯将于9月底最接近地球,距离地球约670万英里(1080万公里)。尽管这块525英尺宽的太空岩石并不对地球构成危险,但NASA希望这颗小行星因碰撞而改变轨道。



NASA希望航天器的撞击至少能改变小行星迪莫弗斯运行周期73秒。

NASA表示,这种“行星防御”的演示将为未来的任务提供信息,这些任务有朝一日可以使地球免遭致命的小行星撞击。

任务官员、管理该项目的约翰·霍普金斯应用物理实验室的南希·查博特表示,撞击并不是要摧毁小行星,只是要给它一个“小小的推动”。

她表示,DART的目标是通过撞击使Dimorphos减速,并使其向更大的小行星靠近,从其轨道上缩短10分钟。

轨道周期的变化将由地球上的望远镜测量,该任务被认为是成功的最小变化是73秒。



DART技术可能被证明是有用的,可以在小行星可能发生灾难的几年或几十年前改变它的轨道。

NASA表示,一个小的推动将增加到它未来位置的一个大的变化,然后小行星和地球就不会在一个碰撞的轨道中。

NASA行星防御官林德利·约翰逊表示,虽然目前还没有一颗已知的小行星与地球发生碰撞,但我们确实知道有大量的近地小行星存在,行星防御的关键是在它们成为撞击威胁之前找到它们。

据悉,NASA认为,任何近地天体如果在0.05个天文单位(460万英里)之内,并且直径超过460英尺,就属于“潜在危险”。超过2.7万个近地小行星已经被编入目录,但目前没有一个对地区构成危险。

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