南极洲惊现6000万个冰鱼鱼巢 迄今为止最大繁殖群

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A breeding colony of 60 million fish has been discovered in Antarctica's ice-covered Weddell Sea. The previously unknown ecosystem covers an area the size of Malta.

— CNN (@CNN) January 14, 2022

南极洲一艘破冰船上的科学家们在威德尔海(Weddell Sea)海底发现了6000万个冰鱼巢穴。大片的的冰鱼“托儿所”,每一个鱼巢都由幽灵般的父母守护,这代表着已知的最大的鱼类繁殖群体。

当时,阿尔弗雷德·魏格纳研究所(Alfred Wegener Institute)的奥顿·珀瑟(Autun Purser)正在名为“极地”号的德国破冰船的驾驶台上监视鲸鱼,他的研究生莉莲·伯林格(Lilian Böhringer)正在驾驶台前监视摄像头的画面。

这艘船的任务之一是监测威德尔海的海底,具体来说,莉莲·伯林格正在观看来自海底观测和测深系统(OFOBS)的实时视频,该系统是一个一吨重的摄像机,拖在船的后面。

在视频中,莉莲·伯林格可以看到大约10英寸(25厘米)的鱼巢在各个方向布满海底,覆盖面积为93平方英里(240平方公里)。

莉莲·伯林格描述道:“摄像机在海底移动,没有停下来。它们(鱼巢)无处不在。”

这些巢穴是由南极冰鱼(Neopagetopsis ionah)在海底的泥地上凋刻而成的小碗,这种冰鱼原产于寒冷的南部海洋。它们是已知的唯一一种血液中完全缺乏血红蛋白的嵴椎动物。因此,冰鱼被认为是“白血鱼”。

在最初的发现之后,摄制组随后又经过了这个地点,在较浅的深度拖着相机,以获得更宽的视野。

冰鱼倾向于成群筑巢,但以前见过的最多的也就40个巢穴或类似的东西。在这个筑巢地点,经过广泛的调查,估计有6000万个巢穴。科学家们从未见过这样的事情。

其中,大部分的巢穴由一条成年鱼照料,平均照看1700枚鱼卵。

研究人员之所以在这个区域,是因为他们正在研究一种上升的水流,这种水流比周围的水温高3.6华氏度(2摄氏度)。科学家表示,他们当时的研究目标是观察碳是如何从海洋表面到海底的,以及在水柱中有哪些生物群落。

在上升的水流柱中,他们发现水面附近有微小的浮游动物,年幼的冰鱼孵化后会在那里游来游去享用漂浮的自助餐,然后返回海底繁殖。由于食物的原因,冰鱼会出现在上升流中是意料之中的。然而,一个比以往任何时候都大了许多数量级的繁殖群体却并非如此。

除了保护巢穴的活鱼外,研究小组还发现该地区到处都是鱼的尸体,这表明这个巨大的冰鱼群是当地生态系统不可分割的一部分,很可能是威德尔海豹的猎物。

这个繁殖地的发现促成了一项保护举措,使其成为南极海洋生物资源保护国际委员会的海洋保护区。

奇怪的是,冰鱼栖息地似乎有一个明显的边界。科学家表示:“(这个群体)从非常非常密集到什么都没有,就像企鹅群体一样。这就像是在沙地上画了一条线。”

科学家们发现,这条“沙线”就是暖流上涌的外缘。虽然,还需要更多的研究来确定这是否是巧合,但上升流似乎为冰鱼的繁殖创造了一个罕见而理想的环境。

在离开这片区域之前,“极地”号的工作人员留下了两台摄像机来观察这一罕见生态系统的内部运作。科学家奥顿·珀瑟计划于2022年4月重返威德尔海。他表示,还有很多有待发现的地方。


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