印度首富引进首7-11 颠覆“便利店沙漠”可期?(组图)

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10月9日,由印度首富安巴尼(Mukesh Ambani)的信实工业集团(Reliance Industries)引入的全国首间7-11便利店于孟买正式开业,有望拓展其零售版图。然而,在这个素有“便利店沙漠”之称的南亚人口大国,有什么因素可能阻碍便利店发展?

安巴尼目前的净资产达927亿美元(约7,212亿港元),较去年增加了4.5%,也让他连续第13年蝉联印度首富。信实集团则是印度最大私营家族企业,业务覆盖能源勘探、石油化工、纺织、零售以及数码服务等领域,以832亿美元(约6473亿港元)的营业收入位于2019年《财富》世界500强企业(Fortune Global 500)第106位。

原本,7-11集团已于2019年与印度第二大超市连锁集团“未来零售”(Future Retail),惟因后者负债累累致交易在近日的最后阶段取消,主因是企业受疫情影响,公司无法解决开店目标数量及支付特许经营费用。最终,信实集团短时间内“冷手执个热煎堆”,迅速与7-11达成协议并开业。



安巴尼(中)引进7-11,将改变印度零售市场?(Getty)


7-11集团是1927年成立于美国达拉斯,公司于1946年正式以7-11命名,因营业时间延长为上午7时至晚上11时。截至2020年,该公司在全球24个国家和地区有业务,包括日本、美国、加拿大、澳大利亚、新加坡、泰国、菲律宾、中国内地、香港等,门市总数逾71,000间。集团今年才首度进入印度市场,开设首家分店。

安巴尼正积极拓展零售业务,信实去年合共在印度新增1500间零售门市,总门市数量已经接近1.3万间。而首间印度“7仔”于孟买郊区Andheri East开幕后,将以这个国家金融中心为基地加速扩张。

对于是次与信实集团的合作,7-11主席兼行政总裁Joe DePinto表示:“印度是全球第二大国家,亦是经济成长快速的经济体。我们身为全球最大便利店企业,现在是进军印度市场的好时机。”





7-11集团认为,现时是打入印度市场的最佳时机。(Getty)


缘何成为“便利店沙漠”?

据2019年的数字,印度零售市场规模到7000亿美元(约5.44万亿港元),其中遍布范围至广的是被称为“Kirana”的家庭式小店,就像香港士多,一般装潢简陋、店面不大,通常1至2人便可经营。但其占整体零售市场销售额达九成,全国约有高达1,500万间,主要出售日用品、杂货,以及可常温保存的食品,较少有冷藏设备。

这种商店在印度有着悠久的历史,自印度独立后就伴随着该国经济发展的成长。最初,Kirana开设目的是为了当地农产品交易提供便利,之后逐渐开始拓展至销售生活必需品,服务范围也扩大到周边城镇,近年还发展至货到付款、特定时段送货上门、代收网购商品等服务。



Kirana占印度零售商店达九成。(网上图片)


其卖点是入场门槛低,毕竟与开设成本高、货物库存大的大型零售店相比,用有限的资金开Kirana容易得多,且易于管理。而且这类商店主打街坊生意,对服务的社区了如指掌,能掌握顾客的好恶习惯,提供最合适的商品,远较大型超市、商场更受大众青睐。

还有是因为印度基建不够完善,该国道路基础差,人均汽车拥有量低,加上电力供应不稳,让便利店等需要一定冷藏设备的商舖发展有所局限,这些皆是Kirana长期成为这个南亚国家人民购物首选的主要因素之一,皆因“总有一间喺左近”。



印度士多“Kirana”现时才是印度国内唯一的“总有一间喺左近”。(网上图片)


在新冠疫情下,由于印度长时间实施全国性封锁,许多大型商场为保持社交距离而不得不暂时关闭,相反Kirana这种规模小、人数不多、且生活必须的商店,在短暂停业后便重新继续开门营业,所受的影响也较低。

能冲击印度零售市场?

不过,近年印度便利店市场却引起了越来越多的商家和投资者关注,也让人留意此一趋势的发展步伐。对便利店来说,最好是全天候营业,并且靠近顾客,只有在印度的大城市内的黄金地段才能产生庞大的销售。



7-11能否在印度取得成功,或取决于服务是否多元化?(Getty)


有分析认为,由于7-11这类便利店主打质量好、品种齐全和有竞争力的价格,而不总是最便宜的价格,故仍能吸引一定的顾客群,尤其是中产阶层。此外,便利店的服务应更多元化,如提供干洗、快递、充值等一系列服务,以便为顾客提供更多理由更频繁地光顾店舖。

说到底,7-11等连锁便利店要广泛开拓印度巿场,甚至要冲击印度的零售巿场,可能是言之尚早。毕竟,由士多或Kirana这类民生小商店,过渡至连锁超巿或便利店,需要由国家整体经济发展、国民收入水平、运输基建等多方面提升去支持。或许,当印度变成满街便利店时,大家就会开始挂念充满人情味的Kirana?

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