美国公司要"复活"勐犸象,最快6年后看到幼崽(组图)

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2012 年在香港展出的保存完好的勐犸象幼崽遗骸(报道截图)

据英国《卫报》13 日报道,在勐犸象从地球上消失一万年后,一些科学家正着手一项雄心勃勃的计划:将这种动物带回北极苔原。

10 多年来,一直有人在认真地讨论 " 复活 "

勐犸象这一物种并放归野外的可能性。但周一,研究人员宣布了新的资金支持,让他们相信这将使梦想成为现实。

生物科学和遗传学公司 Colossal 筹集了 1500 万美元,该公司由科技和软件企业家本拉姆(Ben

Lamm)和哈佛医学院遗传学教授乔治丘奇(George Church)共同创立。后者曾开创基因编辑新方法。

报道称,科学家们已经开始着眼于在实验室中制造携带勐犸象 DNA

的胚胎,从而创造出大象和勐犸象的杂交后代。该项目的出发点是,从濒临灭绝的亚洲象身上提取皮肤细胞,并将其重新编程成携带勐犸象 DNA

的多功能干细胞。通过比较从永久冻土层中恢复的勐犸象和相关的亚洲象身上提取的勐犸象基因组,科学家确定了导致勐犸象毛发、隔热脂肪层和其他适应寒冷气候体型特征的特定基因。

图源:视觉中国

然后,这些胚胎将在代孕母象或人工子宫中培育。如果一切按计划进行,研究人员希望在六年内诞生出第一组幼崽。

哈佛教授丘奇表示:" 我们的目标是制造出一种耐寒的大象,但它的外表和行为要像勐犸象。"

报道指出,该项目旨在帮助保护亚洲象,通过赋予它们一些特征,使它们能够在被称为 " 勐犸象草原 "

的北极大片地区茁壮成长。但科学家也相信,将象群和勐犸象的杂交物种引入北极苔原,可能有助于恢复退化的栖息地,并在对抗气候危机方面产生一些影响。

然而,并不是所有的科学家都认为这是恢复冻土带最有效的方法。进化生物学家维多利亚 · 赫里奇博士说:"

我个人的想法是,可以利用勐犸象对北极环境进行地球工程的想法——是不可信的。" 他指出:"

做这个实验的规模是巨大的。你们所说的是成千上万的勐犸象,而它们每头都需要 22 个月才能孕育,30 年才能发育成熟。"

图源:视觉中国

谢菲尔德大学植物和全球变化生态学教授加雷思 · 菲尼克斯(Gareth Phoenix)说 :"

虽然我们确实需要多种不同的方法来阻止气候变化,但我们也需要采取负责任的解决方桉,以避免意外的破坏性后果。"


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