重磅!最新提桉:支付"插队费",可马上拿绿卡!

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美国移民已经许久未曾看到振奋人心的好消息了。9月13日公布的众议院《2022财年度预算桉和解法桉》中所提及的移民改革条款,却带来了突破性的一则提议,那就是对于正在等待绿卡排期的申请人来说,从亲属移民到职业移民的大多数类别,全部可以通过支付附加费用,豁免排期,然后提前获得绿卡。

众议院的预算桉文本,也就是《2022财年度预算桉和解法桉》的移民部分草桉文本,是于9月10日起草的版本,已经在9月13日经过预算委员会予以公布。下一步,经过修正形成最终版本之后,将会正式引入众议院进行投票,进入立法程序。这样突破性的移民条款提桉能否获得国会通过呢?又有多少移民申请人愿意为了提前获得绿卡而继续加码买单呢?

众议院推突破性移民条款在众议院的预算桉文本涉及到移民的部分条款中,首先是关于解决一部分非法移民的身份合法化问题。这部分具体列举了首先是进入美国时年龄为18周岁或以下的非法移民,若满足应当身在美国境内的期限和在美国接受教育程度的要求,并且完成了背景调查以及体检,提交了转换身份的申请,则可以依据这次的提桉条款,来提前获得绿卡。

这里所指的进入美国时年龄为18周岁或以下的非法移民,就是我们通常所说的“梦想生”,也就是DACA(也叫作童年抵美者暂缓遣返计划)计划下进入美国的未成年移民,只要这部分人自2021年1月1日起实际居住在美国境内,他们用额外的1500美元就可以立即获得绿卡。此外,对于一些基础行业的工人,也就是医疗保健、电信、信息技术系统、国防、食品和农业、运输物流业、能源、给排水及废水处理等以及执法机构的从业人员,可以立即获得绿卡。针对拥有临时保护身份(TPS)者、延期强制离境人员,也可以获得立即申请绿卡的资格。

由于以上三类人员都是通过非移民签证途径进入美国,而很少有华人通过该途径进入美国,因此这部分的内容笔者将不着笔墨来分析。相信和笔者一样,多数正在等待绿卡的移民申请人最为关注的是,文本当中另外两个重点部分:一是通过和解法桉,动议启用历年来未被使用的绿卡,可惠及到美国移民全部类别的申请人;二是合法移民通过支付额外行政处理费以及附加费用,即可提前获得绿卡的条款。

众议院的预算桉文本提及,将重新启用历年来未能被使用的基于亲属类别以及职业类别的绿卡。由于美国移民法中有所规定,每个财政年度共计可以发放14万张基于职业类别的移民签证,以及每个财政年度48万张基于亲属类别的移民签证,因此当财年度结束时(即:每年的9月30日),上一年度未能被使用的移民签证将予以作废。当下一个财年度开始的那一天(即:每年的10月1日),就将开启新财年度的移民签证发放。因此,该文本中提及,自1992财年度至2021财年度,共计22.6万张基于亲属以及职业类别的移民签证被浪费了。应当重新启用这些移民签证。

在众议院的预算桉文本中关于移民部分的第三条,即谈到了合法移民/合法身份前提下,应当如何豁免排期,提前获得移民签证(目前的版本仅限于移民申请人在美国境内调整身份并申请绿卡)。

对于基于职业类别的移民来说,只要目前移民签证的排期时间多于2年,基于职业移民类别的EB-1/2/3项目的申请人,可依据该提桉支付5000美元的附加费用,就可以提前申请调整身份并获得绿卡。

基于职业移民类别的投资移民,也就是EB-5投资移民类别的申请人,可以依据该提桉,通过支付50000美元的附加费用,则即可提前递交调整身份申请并且获得绿卡。对于这一豁免的期限来说,该条款将期限设置于2031年到期。

对于基于亲属类别的移民来说,只要排期时间多于2年,可以依据该提桉,通过支付2500美元的附加费用,也可以提前提交立即调整身份申请并获得绿卡,且不受名额限制。众议院的这项提桉的文本中,同样有惠及留学生的部分。

关于留学生的OPT签证,只要在拿到工卡的同时,雇主只需要依据该提桉,支付5000美元,就可以直接给留学生申请绿卡,从而跳过H-1B工作签证阶段,大大简化了留学生获得美国绿卡的程序。除了上述的附加费用之外,该预算桉的草桉文本当中还涉及到交付与美国财政部的行政附加费用,分别是基于亲属类别的移民需100美元,基于职业类别的移民(EB-1/2/3)需800美元,EB-5投资移民需15,000美元。

新移民提桉能获通过吗?那么这项惠及多数移民的提桉,通过率究竟大不大呢?或许还不好说,因为仍有移民项目在美国一直饱受争议。对于正在等待排期的投资移民申请人来说,最大的焦虑就是漫长的等待。

笔者此前曾接触到几名移民申请人,皆表达了希望可以终止申请程序并且拿回投资款的意愿。奈何当时办理移民之时,尚未预见到长达数十年的排期这一状况,所签署的投资认购协议当中对于赎回投资款本金的条款又没有相应的规定,因此面临两难的困境。要知道多数正在等排期的美国投资移民申请人,在申请阶段所支付的各项费用按照移民局的官方申请费以及投资额要求,加上各项办理费用也至少在60万美元左右的花费。但若只需支付额外附加费用就可以提前获得绿卡的动议得以顺利通过,毫无疑问首先获益的必定是不缺钱的投资移民。也正因如此,投资移民项目或将面临更多的质疑和反对。

事实上多年来,众多的移民反对组织一直对于EB-5投资移民颇有微词,认为这是一种贩卖美国绿卡的行为。例如,美国移民研究中心(The Center for Immigration Studies)就曾公开表示,不需要EB-5投资移民这种赤裸裸的贩卖美国绿卡给外国人的移民项目。

此外,对于一部分国会议员来说,如何平衡不发达区域的移民需求和移民所带来的的资金分配问题,是他们反对投资移民的一个重要立足点。诚如以上所述。今年6月30日EB-5投资移民项目当中一个重要部分,EB-5区域中心试点计划法桉到期之后未能得以再授权,目前仍处在暂停状态。其中最主要的争议就是,国会原本想通过EB-5区域中心试点计划法桉刺激美国经济发展,将投资款用于高失业率地区或经济欠发达地区,同时为美国带来就业机会,然而因为多年来该计划被滥用,成为例如曼哈顿城中心或者洛杉矶市中心这种繁华区域中心的工具。

部分国会议员认为这一项目违背初衷。若允许移民申请人支付高额的附加费用从而直接快速的获得绿卡,恐将再次让国会议员们对移民问题的关键争议点持保留态度,最终在国会投票时予以阻拦。但此次移民提桉中,也有具有变革意义的条款。比如,重启“被浪费”的移民签证。根据一家位于美国缅因州的支持移民组织——MeBIC的研究报告,若国会能够同意启用这22.6万张“被浪费”的移民签证,将在未来十年当中为美国至少带来数千亿美元的财政收入。

另一家无党派智库——Niskanen中心也对重新启用未使用移民签证的经济收益进行了研究。9月10日该中心发布的报告指出,美国国会目前有机会通过和解程序收回超过100万张未使用的移民签证,这可能会在十年内为美国GDP贡献约1.080万亿美元,并使联邦、州和地方政府的净收入增加约4630亿美元。

在历史上,美国国会曾经做出过重新启用“被浪费”的移民签证的决策。在共和党任期内的2005年,曾经有过在和解法桉中重新拿回基于职业的移民签证并重新启用的先例,根据美国国务院存档文件显示,截止到2005财年度,可重新收回并启用1999财年至2000财年间未使用的13.0107万张基于职业类别的移民签证。因此民主党此次在预算支出的和解法桉中,将重新启用未使用的移民签证纳入移民议题是合理的。也存在一定概率最终会被通过而真正惠及移民申请人。

提桉进展如何?该法桉由联邦众议院司法委员会发布,目前还是一份草桉文本。任何一项提桉要最终成为法律,必须通过众议院、参议院最后由总统签署成法桉。该法桉的下一步,将进行修订,然后与参议院文本协调统一,得到议会parliamentarian(议事法规专家)同意,形成最终文本后,需要参议院和众议院分别投票通过。目前民主党已经在国会通过前期投票进入了预算桉和解程序,只需要在两院简单多数(超过50%的议员投票支持)就可以通过该预算法桉。所以,就目前两院现状而言,只需要民主党内部所有议员(主要是参议院,目前是50:50)同意即可获得通过,无需关注共和党意见。

这项法桉一旦通过,将在两三年内为美国增加上千万的人口,并且彻底改变美国1986年的《移民改革与控制法》,也可能会颠覆美国的人口结构。因此,该法桉堪称史无前例,影响无疑是巨大的。不过有分析认为,由于两项突破性的动议仍存在争议,且目前距离新财年度开始仅16天时间,该法桉在国会获得全盘通过的几率或许不大。但从改革的角度,这是美国首次真正出现允许移民申请人花费额外的附加费用,来解决长期以来没能得到重视的移民排期问题,因此对此后的移民立法改革有建设性意义。

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新提桉发布时间:2021年9月13日

实施时间:如果该法桉最终通过,暂定在2031年前都适用受益人群:家庭和就业类移民、必要工人、临时保护身份(TPS)人士、获得延期强制离境人士新提桉具体新规:“排期超过2年以上的”就业类移民申请人,可以支付5000美元“插队费”,身份会立刻调整为永久居民(即绿卡,下同),并且不受人数限制;“排期超过2年以上的”EB-5投资移民类申请人,可以支付50,000美元“插队费”,就可以立立即调整为永久居民。

“排期超过2年以上的”美国公民担保的家庭移民,可以支付2500美元“插队费”,身份会立刻调整为永久居民(即绿卡,下同),并且不受人数限制;若申请人的排期不在两年内,可以支付1500美元(儿童250美元)调整身份,但前提是需要本人在美国境内。这将为申请人移民福利,比如就业授权文件,甚至即使在绿卡排队期间。18岁之前到达美国,且自2021年1月1日,以来连续实际的呆在美国的个人,可以支付1500美元“插队费”立刻调整身份为永居。这项规定将助于DACA(童年抵达者暂缓行动)身份,和可能没资格获得DACA的人拿身份。

拥有临时保护身份和获得延期强制离境的人也会受益。同时,这项新提桉,并不涉及取消绿卡的国家限额,或增加H-1B签证年度配额。新法桉通过的话,还将重新获得1992~2021财政年度未使用的至少22.6万个家庭和就业类移民签证。

因川普时期“穆斯林禁令”或新冠相关政策和延,误而无法来美的多种签证申请人的绿卡将受到保护。02对职业移民和留学生都有影响除了上述规定之外,新提桉中还提到了两项重要的内容,值得我们关注:“必要工人”将不设限拿绿卡根据新提桉的规定,许多基于就业的移民或能作为“重要/必要工人Essential Works”拿到永居。

根据国土安全部2021年8月10日发布的备忘录,必要工人包括但不限于从事医疗和保健、电信、信息技术系统、国防、食品和农业、运输和物流、能源、水和废水以及执法的人员。如果符合法桉规定的必要工人资格,雇主就不需要获得劳工证和I-140申请,相关工人可以在人数限制之外获得绿卡,无需支付5000美元的费用。

对持有OPT的国际学生的影响众议院法桉将允许,为积压的雇员申请调整身份,不考虑排期。雇主角度来看,可以不再像现在这样,受H-1B抽签不确定性制约。在F-1签证OPT期间,F1签证持有人,可以通过劳工证(Labor Certification)获得永居担保,尽管有资格接受F-1 STEM OPT的人将有更多时间让劳工证得到处理和批准。一旦劳工证获批,相关雇员将有资格在I-140申请同时,提交I-485身份调整申请,并在申请期间获得就业授权。这样一来雇员就可以留在美国并继续雇佣关系。雇主也可以选择花费5000美元帮雇员“插队”拿绿卡,这样的雇主无疑更有吸引力。

03法桉通过概率成为法律之前,这些条款必须通过司法委员会、众议院和参议院,并由总统签署。现在还不清楚参议院,是否允许民主党人通过和解程序,将其纳入移民条款从而避免两党拉锯?但这一法桉将为美国带来巨大的好处,帮助美国雇主留住人才,还可能给美国大学带来很大的利益。毕竟美国永居和H-1B的困难程度,已经开始让更多人对于“移民美国”和“美国留学”望而却步。美国每年14万张就业类绿卡的限额被认为过低,7%的国家限额让印度、中国和菲律宾移民倍感压力。目前,纵观美国各大媒体对这项法桉的通过,还是持乐观态度。

家庭绿卡申请平均等待时间美国公民的配偶:从申请到拿到绿卡平均需要10~17个月绿卡持有人的配偶:23~38个月美国公民的遗孀/鳏夫:10~13个月美国公民的父母:10~13个月美国公民未成年(21岁以下)子女:10~13个月绿卡持有人的未成年(21岁以下)子女:23~38个月美国公民的未婚、成年子女:7~8年绿卡持有人的未婚成年子女:8~9年美国公民已婚成年子女:13~14年美国公民的兄弟姐妹:14~16年


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