中国癌症患者正在年轻化?答桉可没那么简单(组图)

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或许很多人都有一种感觉:中国的患癌人群在逐渐年轻化。但要讨论中国癌症是不是在“年轻化”,还必须区分不同的癌症类型,并不是所有癌症趋势都一样。这篇节选自李治中(菠萝)撰写的《癌症·防御》一书的文章,就将讲述中国癌症的“年轻化”与“老龄化”。

看似矛盾的趋势

经常有人问我:“你总说癌症是老年病,但为什么我身边年轻患者越来越多了?”确实,很多人都见过80 后、90 后,甚至00 后的患者,新闻上也经常看到年轻明星因为癌症去世的消息。所以,中国的癌症真的在年轻化吗?

这是个很重要的问题。要准确地回答它,不能靠个人的感觉,而是要看数据。如果翻看国家癌症中心2000 年到2014 年的统计,就会发现中国的癌症既在老龄化,又在年轻化。也就是说,中国的癌症患者人群同时呈现出两个特点:一方面,老年癌症患者比例在增加,患者平均年龄也在增加,所以在老龄化。另一方面,多种癌症类型在年轻人中的发病率在持续提高, 所以也在年轻化。

2000—2014 年中国男女性各年龄段癌症发病情况

数据来源:《2000—2014年中国肿瘤登记地区癌症发病趋势及年龄变化分析》

这张图片展示了中国2000—2014 年各个年龄段癌症发病率情况。从图中,很容易就看出两个规律:

1. 年龄越大,发病率越高。70 岁的老人患癌风险是20 岁年轻人的100倍以上;

2. 无论男女,40 岁以下人群整体发病率都在持续升高。

由于老年人患癌风险远高于年轻人,所以中国癌症患者多数在60 岁以上,这不出意外。不仅如此,中国患者的平均年龄还在一直上升。2000 年时,平均发病年龄是62.6 岁,此后逐年上升,到2014 年提高到了63.6 岁。从这个角度看,中国的癌症毫无疑问在“老龄化”。

但同时,中国的癌症又确实在“年轻化”。有些癌症类型年轻患者发病率的升高很明显,比如女性的乳腺癌。

下图是乳腺癌各个年龄段的发病趋势。从图中能看出,40 岁以下人群的发病率在持续增加。

我国乳腺癌各年龄段发病趋势

数据来源:《2000—2014年中国肿瘤登记地区女性乳腺癌发病趋势及年龄变化情况分析》

研究发现,出生越晚的女性,相同年龄时患乳腺癌的风险越高。60 后比50 后风险高,70 后比60 后风险高,80 后比70 后风险高,90 后比80 后风险高。这种现象大概率和现代生活习惯,包括营养、激素水平的改变有密切关系。

这种年轻化的趋势非常值得警惕。因为和欧美相比,中国女性的乳腺癌高发期本来就早10 年左右。美国乳腺癌患者中60 岁以上的特别多,而中国女性的发病高峰却在50 岁左右。因此,中国年轻女性更需要注意乳腺癌的筛查。

结直肠癌也有类似的趋势。无论男女,年轻人的发病率都在提高。

老龄化带来的问题

既然年轻人发病率在提高,为什么患者平均年龄却在增加呢?因为中国社会在迅速老龄化,老年人比例增加了很多。

下图中的例子就解释了这个看似矛盾的现象。

一个虚构社会的癌症发病率变化

在一个虚构的社会里,有两组人:年轻人(平均30 岁)和老年人(平均70 岁)。

以前年轻人占75%,癌症发病率是6%,而老年人占25%,癌症发病率40%。这种情况下,20 个人里有3 位患者(1 位年轻人、2 位老人),患者的平均年龄是57 岁。

随着人口老龄化,现在年轻人和老人各占了50%。同时年轻人癌症发病率提高了,从6% 变成了10%。这种情况下,20 个人里有5 位患者(1 位年轻人、4 位老人),平均年龄是62 岁。

在这个虚构的例子中,有三件事同时发生了:年轻人发病率提高了、患者的总数变多了、患者的平均年龄提高了。

这几点看似有矛盾,但其实不难解释:虽然年轻人发病率提高了,但由于癌症风险大的老年人比例增加得更快,因此不仅患者的总数提高了, 平均年龄也被拉高了。这就是中国癌症的现状:既在老龄化,又在年轻化。我们既不能忽视老年癌症患者增多的事实,也不能忽视年轻人癌症风险在增加这个事实。只谈其中任何一个,都是片面的。

不同癌症的趋势

要讨论中国癌症是不是在“年轻化”,还必须区分不同的癌症类型,并不是所有癌症趋势都一样。

比如,肝癌就没有“年轻化”。从2000 年开始,50 岁以下人群的肝癌发病率其实已经开始下降。比较2014 年和2000 年肝癌患者的年龄构成,也会发现50 岁以下患者的比例减少了,而70 岁以上的比例增加了。这背后最重要的原因,就是乙肝疫苗的普及。慢性乙肝病毒感染会大幅提高肝硬化和肝癌的风险,肝癌患者中70% 左右都是乙肝病毒携带者。从20 世纪90 年代开始,中国新生儿开始广泛接种乙肝疫苗,儿童感染率开始大幅下降。很多年轻人在不知不觉中,逃离了肝癌。

乳腺癌、结直肠癌这类和现代生活方式密切相关的癌症,不仅数量在增加,发病年龄也越来越早,需要密切监控,并制定出符合中国特色的筛查指南。反过来,肝癌、胃癌这类和感染及饮食习惯密切相关的癌症,年轻一代的发病率反而开始降低了,这是医疗卫生水平进步的结果,应该会越来越好。

中国人口基数大,得癌症的年轻人确实不少。我们不能轻视,也不能抱侥幸心理。学习防癌抗癌知识,保持健康生活习惯,做好定期筛查,都是有必要的。但同时,我们要知道,年轻癌症患者并没有出现大家感觉的那种爆发性增长。我们之所以感觉突然之间年轻癌症患者到处都是,其实和信息传播的偏向性密切相关。一方面,年轻人患癌的故事更吸引人的注意,吸引媒体报道,所以曝光度比较高,也更容易被人记住。另一方面, 互联网让大家的社交圈扩大了。以前的人只认识一个村,或者一个单位的几百号人,而现在每个人不仅有成百上千的好友,还有好友的好友,还有各种微信群,所以更容易看到小概率事件。

最后还要说,癌症发生有很多随机因素,年轻人患癌不少都有先天原因,不一定是自己做错了什么,不要给自己太大压力。另外,即使真的不幸被查出癌症,也不要恐慌。首先,如果发现早,很多癌症整体治疗效果是很好的,其次,现在各种新药层出不穷,即使晚期患者也可能实现长期生存,甚至临床治愈。


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