偷水贼猖獗 大麻农场引发加州水资源犯罪加剧(图)

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内容摘要

6月8日和7月7日,洛杉矶县警局两次大规模扫荡洛杉矶县北部羚羊谷(Antelope)地区的非法大麻农场。这凸显了洛杉矶县目前非法大麻问题之猖獗,但在问题背后是另一个故事——偷水。在加州遭逢大旱的今年,这个问题变得更加严峻。

洛杉矶县警局维拉纽瓦(Alex Villanueva)警长指出,水在沙漠地区是极其珍贵的资源。据统计,非法大麻农场在2020年共耗费了1.5亿加仑的水。然而这只是个干巴巴的数字。

它的具体危害其实这样——去年春天,在洛杉矶县东部和圣贝纳迪诺县(San Bernadino)西北部交界的地区,当地水管的压力一下子飙升了三倍以上,然后水管就破裂了。当地300个家庭的用水受到了影响。除了水压下降,污染物还顺势进入了供水管道。

事后查明,这是因为水贼在偏远地区偷水。他们不但抽空市政储水池,还抽空消防栓,导致水压飙升,最后挤爆水管。而这些水的最后去处只有一个——非法大麻农场。1.5亿加仑的水的概念现在才正式建立起来。

事实上,水贼的目标远不止市政储水池和消防栓。有水贼开着改装的车辆,深夜抵达河流和湖泊边上抽水。有水贼更进一步,甚至在河流上私建小型水坝和水库,铺设供水管道。还有水贼瞄准了企业和学校的储水池和水泵站。更多的人直接打起私人设施的主意,公然抢劫偏远地区的住宅和农场的私有水井。什么招式都有。

图:打击非法大麻农场行动的意义远不只是打击毒品这么简单,背后还涉及到珍贵的水资源的分配问题。(来自县警局)

今天加州的干旱加剧了这一现象,而且比起往年都更加严重。因为水变得越来越珍贵,当价值达到一定临界点,水权管理就陷于黑帮化。水贼的作桉所得除了供应给非法大麻农场,还用于在黑市交易,已经是非法大麻种植外重要的既得利益。整个2021年上半年,加州执法部门收到的偷水举报达到125起,是10年前的2.5倍。水贼们甚至敢于威胁当地居民不准举报非法大麻农场,更有甚者直接威胁水资源官员。

这带来的危害比起非法大麻本身要严重得多。首先是洛杉矶县北部沙漠地区和周边同类地区因为水资源短缺而变得不再宜居和发展农业。此外,除了直接引发水资源抢劫这种匪夷所思的治安问题外,水贼们还每每为市政部门带来巨额账单。因为非法抽水引起的水管破裂问题,相关的维修费用可以达到每年十多万美元。市政服务方面,消防局被迫拆除使用率低的消防栓,并且为使用率高的消防栓加装锁具,这都对公共安全构成了潜在压力。

还有一些意想不到的危害,例如很多水贼并没有运输大量水的经验而导致意外。由于水是很重的液体,1立方米的水大约275加仑,重达一吨,且有流动性。装满水的卡车或者拖车非常难以控制,导致非法运水的车辆很容易发生事故,危害无辜民众的安全。

然而遗憾的是,洛杉矶县目前竟然没有办法有效处置这些水贼。对于偷水行为每次1000美元的罚款,相比起非法大麻农场每年动辄数百万美元的收益显得杯水车薪,根本没有任何阻吓力。为此,本月13日,代表洛杉矶县北部的县政委员凯瑟琳·巴格(Kathryn Barger)提出一项动议,要求州议会赋予县政府更大的打击水贼和非法大麻农场的权力,以帮助洛杉矶县度过这次大干旱。


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