等待时间达24周 美国护照申请积压增至220万份(图)

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俄克拉荷马州共和党参议员詹姆斯·兰克福德(James Lankford)说,由于安全程序的“操作问题”,美国护照的等待时间增加了数周,目前护照申请积压已经增至约220万份。

一名国务院官员在接受FOX采访时表示,目前大约有217万份护照申请等待审批。



据报道,兰克福德在写给国务卿安东尼·布林肯的信中表示,政府在收到护照申请后,文件将会被锁进一个箱子里,并被授予一个安全号码,这一过程通常需要24小时,现在被推迟到了6周。政府与花旗银行签订了合同,由财政部监督运行这一程序。

兰克福德写道:“这一关键初始阶段的操作延误正在加剧其他阶段的问题。我们必须解决问题,向花旗银行施加压力,并提供资源,使周转时间恢复到24小时。”

从递交申请之日起至收到新护照之日止,日常服务时间最长可达18周。18周的时间框架包括12周的处理时间和6周的前、后端的邮件时间。



花旗银行的一位消息人士表示,处理时间延迟与新冠及员工有关。

国务院发言人内德·普莱斯(Ned Price)对此表示,国务院正在“增加工作人员”,包括“审裁人员和承包商”。

除业务问题外,疫情还造成办理护照人员严重短缺。2020年3月,国务院大幅减少了护照业务,以保护工作人员不受疫情蔓延的影响。

现在,随着美国人重新开始国际旅行,那些没有有效护照的人可能需要推迟任何在夏季的海外旅行。



负责护照服务的副助理雷切尔·阿恩特(Rachel Arndt)警告说:“目前没有护照但希望今年夏天出国旅行的美国公民可能需要另行制定旅行计划。我们正考虑恢复疫情前的人员编制水平,并为政府和承包商增加人手。”

据国务院称,全美21个机构的150多名护照处理工作人员正在返回。阿恩特说,17家护照代理机构正在召回所有工作人员,还有5家预计将批准所有员工都回到办公室工作。

兰克福德坚持认为,所有26个地区的护照处理机构“应以比目前更高的能力运行”,并敦促国务院在当地防疫措施允许的情况下,在未来两周内恢复满员工作。

美国国务院表示,目前普通护照的等待时间为12至18周。一名国会助手说,国务院在向国会提供电话简报时提到了18到24周的情况。而此前获得护照仅需4到6周的时间。

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