自然:新冠免疫力可维持1年+,疫苗还能提高数值(图)

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▎药明康德内容团队编辑

《自然》杂志今日以“加速预览”的形式上线了一篇重要文章:科学家们追踪分析了63名曾感染新冠的个体,发现在感染的12个月之后,他们体内依旧存在对新冠病毒的免疫力。而倘若接种过疫苗,这些免疫力的数值还会进一步提高!

这项研究结果表明针对新冠病毒的免疫力具有持久性,不会在短期内消失。对于疫情防控无疑是个重大利好!



自新冠疫情爆发以来,有一个问题始终悬而未决——针对新冠病毒的免疫力究竟能持续多久?过去针对其它冠状病毒的研究表明,一段时间之后,,导致重复感染。这种现象在儿童中尤为多见。在未知的新冠病毒上,人们无法预知免疫力能维持多久,只能等待时间给予我们答案。

如今,科学家们终于积累了足够的数据。在这项研究中,主导团队在随访中分析了63名曾在一年前感染新冠的人(其中26人至少接种了一针mRNA疫苗),观察他们对新冠病毒的免疫力。

首先是血浆里针对新冠病毒的抗体活性。研究人员们发现,即便是没有接种过疫苗的个体,在6-12个月的随访期间依旧保留了大部分的抗体滴度。在针对新冠病毒的受体结合域(RBD)方面,相比6.2个月时的数据,12个月时IgM抗体的滴度水平几乎没有变化(103%)。IgG和IgA的水平虽有所下降,但也分别保有82%和72%的活性。

值得一提的是,在接种过疫苗的个体中,IgG的滴度上升了近30倍!



▲曾感染新冠病毒的个体,12个月后依旧保留了相当的抗体活性。倘若接种过疫苗(图中蓝色),抗体活性会更高(图片来源:参考资料[1])


接种疫苗还显著提升了血浆的中和活性。研究人员们指出相比6.2个月时的数据,未接种疫苗者12个月时的中和滴度数据(NT50)为75,而疫苗接种者的数据为3684,提高了将近50倍!研究人员们指出,这些数据表明疫苗可以对中和滴度带来巨大的提升。

在中和抗体之外,这项研究还评估了长期免疫力的关键——记忆B细胞。在没有接种疫苗的个体里,针对受体结合域的记忆B细胞水平相较之前数据有所下降,而打过疫苗的人,这些记忆B细胞的水平平均提高了8.6倍。

此外,接种疫苗可以让记忆B细胞群体得到进一步的扩展(re-expansion),B细胞的绝对数量也有所上升。



▲针对多种新冠病毒,个体记忆B细胞水平随时间变化有所增加(红色为接种过疫苗的个体)(图片来源:参考资料[1])

这些记忆B细胞为长期免疫提供了保驾护航。研究人员们进一步分析了这些B细胞所产生的单克隆抗体。在测试的174个抗体中,173个能结合新冠病毒的受体结合域。与早先数据相比,12个月时所产生的抗体中和能力有了进一步的改善。作者们指出,这可能是因为只有哪些表达中和活力最强的抗体的B细胞克隆保留了下来。

更可喜的是,随着时间的推移,人体内出现的抗体类型更为多样化,能识别更多新冠病毒受体结合域的表位。研究人员们分析了六种常见的突变,抗体针对其中五种突变的能力都变得更强,表明抗体储存库演化出了更广泛的中和能力。



▲随着时间推移,针对新冠受体结合域的抗体也在不断演化(图片来源:参考资料[1])

综合来看,研究人员们指出曾感染新冠的个体,免疫力能持续很长一段时间。在接受了mRNA疫苗接种后,这些个体产生的抗体和记忆B细胞也还应当对新冠变种病毒产生保护力。如果那些未曾感染新冠,且接种了疫苗的个体也能产生同样的效果,将对疫情防护产生巨大的意义。等到那一天,或许我们真的离终结疫情不远了!

参考资料:

[1] Wang, Z., Muecksch, F., Schaefer-Babajew, D. et al. Naturally enhanced neutralizing breadth against SARS-CoV-2 one year after infection. Nature (2021). https://doi.org/10.1038/s41586-021-03696-9

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