洛杉矶的贫民窟Skid Row 美国迄今最大的人为灾难(组图)

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摘要

洛杉矶县的无家可归者数年来一直在增加,仅2020年就增加了12.7%。由于大流行,年度统计无家可归者人数的工作无法完成,但专家预计人数将显着上升。

而长期以来,洛杉矶市中心贫民窟(Skid Row)一直被认为是这场持续危机的震中。

安迪·贝尔斯牧师(Rev. Andy Bales)亲身经历了这个地区的危险。2014年,他在那里严重感染,需要截肢。他说:“我踩到贫民窟的人类粪便,得了食肉性疾病。(我失去了)右腿,我可以直接归因于在贫民窟工作。”

近二十年来,贝尔斯一直站在对抗Skid Row无家可归者危机的第一线。大约三个月前,贝尔斯对时报表示:“我们正处于有史以来最糟糕的境地。”

贝尔斯是联合救援团(Union Rescue Mission)的首席执行官,他说:“对于那些在街上受苦受难的人来说,洛杉矶的一大片地区绝对是一个恐怖的故事。”“Skid Row是迄今为止美国最大的人为灾难。在美国任何其他地方,你都不可能找到第二个类似的地方,超过5,000人集中住在这个占地53个街区的街上。”

联合救援团是一个非营利组织,成立于1891年,当时洛杉矶还是一个尘土飞扬的小镇。该组织致力于安置无家可归的人,每年为数以千计的人提供食物、住所、康复计划和服务。

今年早些时候,贝尔斯也失去了左腿。但他关注的是仍在街上苦苦挣扎的人,以及整体上缺乏解决方桉,尤其是避难所。他说:“不管怎么想,都没有足够的床位给每个人,但我们没有理由让这么多人在街头流浪这么久。”

贝尔斯将持续的无家可归者危机归因于官方缺乏紧迫感。

据洛杉矶无家可归者服务管理局的数据,大流行前的最后一次统计显示,洛杉矶县大约有66,000名无家可归者,但只有约20,000张避难所床位和30,000个永久性住房可供选择。该地区的无家可归者服务还将格伦代尔(Glendale)、帕萨迪纳(Pasadena)和长滩(Long Beach)排除在外。

该机构称,洛杉矶县平均每天有227人无家可归,而在大流行前,这一数据为207人。

今年4月,一名联邦法官下令洛杉矶市在秋季之前为Skid Row的无家可归的人提供住所。洛杉矶市和县对此提出上诉,5月13日,美国第九巡回上诉法院暂时冻结了该法官所设定的10月的最后期限。

但贝尔斯对该法官的命令表示赞同,他说:“现在我们有一位法官提议给Skid Row的每个人提供一个栖身之所,这是我们长久以来一直祈祷的。”

尽管面临种种挑战,贝尔斯说他仍然对可能的改变和改善持积极态度,即使是在导致他残疾的街道上。他说:“我仍然满怀希望,希望有一天不再有一个宝贵的人流落在贫民窟的街道上。”


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