美防疫规范松绑 医警告:入秋恐迎最严重流感灾情!(图)

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▲专家警告美国在秋天可能迎来最严重流感灾情。(图/路透)

过去一年多全球垄罩在新冠肺炎疫情之下,出门戴口罩、勤洗手并保持社交距离逐渐成为习惯,这也让每年秋季来袭的「流感」在过去这段时间几乎匿踪。随着疫苗接种率上升,人们开始脱掉口罩回归日常生活时,就有医生担心流感会再度达到颠峰,甚至在今年秋季会迎接史上最严重的流感灾情。

根据CNN报导,新冠肺炎疫情在全球造成370万人死亡,但医生也注意到,美国今年只有一名儿童死于流感,而这个数字在2019年至2020年间是144名孩童死亡,且美国的流感病例通常是以千万计算,但今年只有数千例。

美国田纳西州圣裘德儿童研究医院(St. Jude Children's Research

Hospital)流感专家韦比(Richard

Webby)表示,不论有无实施防疫封锁的国家,在今年流感病例都显着下降,确切原因还无法证明,但大部分的专家都认为,民众日常防疫措施阻止了流感传播,但也有可能是新冠病毒以某种方式干扰了流感。

不过,韦比认为流感传播停滞只是暂时的,很有可能在今年秋天卷土重来,「最严重的流感季节可能即将来临。」因为疫苗接种率提高,人们开始脱掉口罩涌入度假胜地,并开始回归家庭和朋友聚会,但流感等其他呼吸道疾病不会就此消失,它们仍会透过空气、飞沫传染。

北卡罗来纳大学公卫学院流感专家艾洛(Allison

Aiello)指出,「许多人不戴口罩、为保持社交距离,肯定会造成呼吸道感染疾病增加,预计会有一波严重增长,且会在秋季爆发,因为孩子们也准备重返校园。」

艾洛也提到另一个流感爆发的可能,那就是人类的免疫系统其实会因为每年接触流感病毒而增强,尽管这个理论未受到充分证实,但仍有警戒效果,「当一个人有段时间没有生病,之后若是感染可能会觉得症状更加严重。」

据统计,每美国约有8%的人口会染上流感,但依照季节不同,比例约在3%至11%之间,每年大约会导致1.2万至6.1万人死亡;但在2019至2020年间,美国只有3800万人得到流感,其中2.2万人死亡,算是相对温和的一年。


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