美国何时能群体免疫?实现之前又会发生什么?(组图)

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纽约时报作者 Matthew Conlen and Charlie Smart的报道,分析了美国实现群体免疫的前景。

随着疫苗的推出和新冠病例在一个黑暗的冬季激增后的下降,大流行似乎即将结束。事实上,我们多久才能到达那里?

一个答案是群体免疫,即当足够多的人对病毒产生免疫,病毒就不能在人群中传播。然而,达到这一目标不仅取决于我们能多快接种疫苗,还取决于其他因素,比如有多少人已经感染,病毒传播有多容易。

这张图显示了目前在美国实现群体免疫的途径,这是基于公共卫生研究组织PHICOR开发的模型。它查看已完全接种疫苗的人数,并将其与已感染并已恢复的估计人数结合起来,以衡量总的免疫力。




当橙色线穿过蓝色区域,就意味着我们已经进入了群体免疫范围。群体对新冠免疫的确切阈值尚不清楚,但最近的估计从70%到90%不等。

乍一看,这似乎是个好消息——在这些假设下,我们最早可以在7月达到群体免疫。但在那之前可能会发生很多事。接种疫苗的速度和使用率,以及免疫持续时间是重要因素。新的病毒变种的出现以及我们如何应对它们,也将影响群体免疫的途径。

在大多数情况下,在达到群体免疫之前,将有数百万人被感染,数万或数十万人死亡。

如果我们加快疫苗接种速度呢?

超过1500万人已经完全接种了疫苗,美国目前每天接种约170万针。一些专家表示,随着新疫苗的批准,到4月份,度可能会翻一番。(因为目前的疫苗需要隔几周接种第二次,每天完全接种的人数较少。)

接种疫苗的人越多,我们就能越快达到群体免疫的门槛。




看上图,如果速度立即增加到每天300万针,我们可以在5月份达到群体免疫阈值。在此期间,9万人可能会死于病毒。

值得注意的是,表示完全免疫的橙色线依赖于对已经感染的人的估计,包括对未确诊病例有免疫力的人。当疫苗接种的粉色线跨越这一范围时,我们就更有把握达到群体免疫。但在一种新的但效果较差的疫苗出现的情况下,我们可能无法仅通过接种疫苗达到阈值。

该模型还附带了一些其他注意事项。疫苗的免疫能持续多久,或者疫苗能在多大程度上抵御病毒的新变种,仍有很多未知。这些估计还假设疫苗可以预防感染,而不仅仅是降低冠状病毒症状的严重程度。

纽约市立大学公共卫生与卫生政策学院教授布鲁斯·李(Bruce Y. Lee)博士领导了PHICOR的研究工作,他说,“仍然有一些关键信息缺失,这些信息可能会在接下来的几个月里对大流行可能发生的情况产生重大影响。如果许多人在从感染中恢复后的几个月里失去免疫力,那将使更多的人再次容易感染病毒。”

一些专家认为,减少死亡和严重疾病是比全面群体免疫更好、更容易实现的目标,而增加疫苗接种仍然是实现这一目标的最佳途径。

如果我们放松社交距离呢?

事实证明,戴口罩和保持社交距离等措施对减缓病毒传播是有效的。随着越来越多的人接种疫苗,放松这些预防措施很有诱惑力。

虽然这意味着我们将更快实现群体免疫,因为更多的人将会生病并产生抗体,但这种速度将付出沉重的代价。

如果我们在四月结束限制,我们可以在六月达到群体免疫阈值。但在那段时间里,可能会有17万人死于这种病毒。




随着病毒的新变种出现,预防措施仍然特别重要。如果不采取保持社交距离的措施,一种更强的病毒可能会迅速感染并在接种疫苗之前杀死数十万人。

如果一种更具传染性的变种传播开来呢?

一种更具传染性的病毒变种,就像最初在英国发现的那种,现在正在美国各地传播,可能会使群体免疫的途径进一步复杂化。

如果病毒的传染性变得更强,群体免疫的门槛就会提高。疫苗可能很难跟上疫情的步伐,预防措施将更有必要,以阻止疫情的传播。

一个更具传染性的变种会传播得更快并提高群体免疫阈值。我们仍然可以预期在7月达到群体免疫,但新的死亡人数可能会翻倍,达到20万人。




新的病毒变种的传播,使我们无法确定何时达到群体免疫或大流行何时结束的确切日期。有可能一个变异会导致一种对现有免疫系统不起作用的病毒,让我们重新开始免疫的旅程。

李博士表示,冠状病毒的突变率相对较高,病毒的新变种很可能会继续出现。他说,“问题在于这些变体会有多大的不同。”

如果病毒的一种变种对疫苗不再有反应,“那么就需要确定是否以及何时需要生产新疫苗。”

本文中使用的模型改编自最初发表在《美国预防医学学会杂志》上的一个模型,并且已经更新以反映截至2月16日冠状病毒的流行率、传播率和严重程度的最新估计。




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